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高齢者が陥る「フレイル」とは?
理解を深め予防しよう!

介護の現場で耳にする、フレイルとは?

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フレイルとは、高齢者の加齢により筋力や運動するための能力が低下し、その後生活機能全般が失われる状態です。
主に健常者と介護が必要な方の間の状態をさします。
筋力・筋肉量の減退、身体機能(運動するための力)の低下を指すサルコペニアという身体状態も、フレイルの関与が高いとされています。
高齢者は事故や病気などの発症により介護が必要な状態になっていく、と考えられていましたが、実は多くはこのフレイル状態が原因となり介護が必要になっていくようです。
フレイルは周りの人のサポート、介入により改善が期待できます。
いち早くフレイル状態に気づき、適切な対応をしていきましょう。

フレイルの原因(高齢者に多い例)

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フレイルにはこれといった大きな原因というのはなく、下記のような複数の要因が重なりフレイルに陥るといわれています。

■加齢による身体能力、筋肉の低下
■運動する頻度が減る
■認知能力、判断能力の低下
■必要な栄養が足りていない(栄養失調状態)
■人との交流が減る(社会からの孤立)
■一人でいる時間が多い(自宅での引きこもり)
■日常的に管理が必要となる病気の発症

まず運動するための身体能力や筋肉量が加齢により低下、それに比例して運動することが減っていきます。
運動をしなくなると考えることも減っていき、認知能力や判断能力の低下につながります。
また、運動をしないことによって食欲もわかなくなり、栄養が足りない状態となります。
そして栄養が体にいきわたっていないと何をするにも億劫になり、運動はおろか人との交流もなくなっていきます。
そして何かの拍子に病気を発症し、フレイル状態から介護が必要な状態となっていく・・・こういった流れが高齢者には予想されます。

上記した要因や流れはほんの一例です。
こういった複数の要因が重なり合い、高齢者はフレイルの状態に陥るのです。

高齢者のフレイル診断基準

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フレイルの診断基準は、体重減少、疲労感、筋力、歩行速度、栄養状態、認知機能、社会的面などの項目を複合的に評価し、身体面だけでなく、認知機能やうつなどの精神・心理的面も勘案し、生活機能全般の低下を包括的に診断されます。
高齢者の加齢に伴う様々な機能変化や生理的な機能の低下によって健康障害を招きやすい状態と理解、診断されることによって,適切な介入へ繋げていく判断材料となることが期待されます。

高齢者をフレイルから救う予防策

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フレイルの予防策は上記した高齢者に多く見られる原因をなくしていくことにあります。
運動機能や認知機能の低下を防ぎ、そして社会との関わりを積極的に行うことが一番の予防策といえるでしょう。
これらを踏まえて考えると、下記のような療法が有効といえます。

■運動療法

運動療法とは、身体を動かす事で、症状の軽減や運動に必要な筋力、身体機能の回復を目指す療法のことを言います。
間接を動かす運動(関節可動域訓練)、歩行訓練などの運動で、身体機能の改善だけでなく、QOL (生活の質)の向上を目指すものとして、積極的に取り入れられています。

■作業療法

作業療法とは、日常生活を送る上で必要な機能を回復させることを目的とした療法です。
手工芸や遊び、レクリエーションなどの作業を通じて、日常生活をスムーズに行うことを目指します。

■言語療法

言語療法とは、「話す·聞く·食べること(発声発語、言語、聴覚機能、また、嚥下機能) 」の回復を目的として訓練治療する方法で、近年では口腔機能·嚥下摂食機能訓練が介護分野でも注目されています。

■音楽療法

音楽療法では音楽を聴いたり歌ったり演奏したりすることで、脳の血流促進による脳の活性化、リラックス効果などが期待できます。
認知症の周辺症状の改善にも期待されています。

■学習療法

学習療法は認知症予防のために効果的なトレーニングです。
脳が働いている時には、たくさんの血液が脳に流れ酸素と糖が運ばれます。
脳の血流促進により、脳の機能の低下、認知症予防に繋がると言われています。

■園芸療法

園芸療法とは、植物を育てることで、歩く、座る、掘る、水をまく、草をとる、などの数多くの動作を必要とするため、身体機能の維持向上や、認知症状の改善も期待されています。
これらの療法を行えば同時に社会参加にもつながるので、そういった面でも有効となります。

まとめ

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高齢者のフレイル状態は上記した診断基準などを元にすぐに判断できます。
そして予防策となる療法を行っていけば、改善が見込めます。
介護の現場でも上記の療法に取り組めば、フレイルの予防やボケ防止に効果的です。

また、今後はフレイル予防だけに留まらず、介護の予防や、生活習慣病等の予防、重度化防止を一体的に取り組む必要があり、人生100年時代を見据え、健康づくりを推進することが重要だと言えるでしょう。
最後までお読みいただきありがとうございました。

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